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Cintas magnéticas, el retro-futurista sistema de almacenamiento en los grandes centros de datos

Cintas magnéticas, el retro-futurista sistema de almacenamiento en los grandes centros de datos
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<p><div class="article-asset-image article-asset-normal"><div class="asset-content">  </div></div></p>

<p><span class="caps">IBM</span> y Fuji Film llevan tiempo investigando nuevas formas para almacenar cantidades masivas de datos que sean eficientes, económicas y que consuman poca energía en el proceso. En 2010 <a href="http://www-03.ibm.com/press/us/en/pressrelease/29245.wss">anunciaron</a> que habían sido capaces de desarrollar una <strong>tecnología de cinta magnética</strong> con la que se conseguía una densidad de datos hasta 39 veces superior que con los discos duros tradicionales. Aunque por aquel entonces no parecía que las cintas volverían a implantarse en nuestras vidas, parece que la idea sigue teniendo adeptos y aplicaciones posibles.<!--more--></p>

<p>Los primeros prototipos de estas cintas magnéticas son cartuchos de unos 10&#215;10&#215;2 centímetros, capaces de almacenar unos <strong>35 TB de datos</strong>, unas 10 veces más que los típicos discos de 3 o 4 teras que se están empezando a popularizar ahora.</p>

<p><div class="js-video"><iframe width="640" height="360" src="http://www.youtube.com/embed/z2w-pzMjpx0?feature=player_embedded" frameborder="0" allowfullscreen></iframe></div></p>

La ciencia del siglo XXI necesita volver a los sistemas de almacenamiento del siglo XX

<p>A pesar de que pueda parecernos que volver a las cintas magnéticas es un atraso, existen aplicaciones en donde podrían seguir siendo útiles. La primera es como sistema de <strong>almacenamiento masivo para grandes centros de captación y procesamiento</strong> de datos con potentes sistemas de redes capaces de generar cientos o miles de GB por segundo. </p>

<p>Es el caso del <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Square_Kilometre_Array">Square Kilometre Array (<span class="caps">SKA</span>)</a>, un radiotelescopio gigantesco desarrollado en Australia y  Sudáfrica formado por miles de antenas que equivaldrán a <strong>una macroantena con una superficie de 1 Km cuadrado</strong>. Se comenzará a construir en 2016 y ya están buscando tecnologías de redes y de almacenamiento capaces de gestionar el <strong>petabyte (1 millón de gigabytes) diario</strong> de información que producirán. </p>

<p><div class="article-asset-image article-asset-normal"><div class="asset-content"> <img class="sf-lazy centro_sinmarco" sf-srcset="http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/450_1000.jpg 450w, http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/650_1200.jpg 681w, http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/1024_2000.jpg 1024w, http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/1366_2000.jpg 1366w" sf-src="http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/450_1000.jpg" alt="SKA antenas"><noscript><img alt="SKA antenas" src="http://i.blogs.es/834e83/800px-ska_overview/450_1000.jpg"></noscript> </div></div></p>

<p>Otro ejemplo es la <strong><span class="caps">LHC</span> Computing Grid</strong>, la red del Gran Colisionador de Adrones (en <a href="http://www.xatakaon.com/tecnologia-de-redes/lhc-computing-grid-asi-son-las-impresionantes-redes-de-datos-que-permiten-funcionar-al-gran-colisionador-de-hadrones">este artículo</a> os hablamos a fondo sobre ella) que tiene que mover <strong>1.000 terabytes por segundo</strong> y que al no ser capaz de procesarlos todos en tiempo real necesita ingentes cantidades de almacenamiento.</p>

<p>Entre las tecnologías que pueden usarse se encuentran las nuevas cintas magnéticas de <span class="caps">IBM</span>, ya que además aportan la ventaja de <strong>consumir hasta 200 veces menos de energía</strong> que los sistemas basados en discos duros, al usar electricidad sólo cuando se necesita copiar o acceder a un dato.</p>

<p><div class="article-asset-image article-asset-normal"><div class="asset-content"> <img class="sf-lazy centro_sinmarco" sf-srcset="http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/450_1000.jpg 450w, http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/650_1200.jpg 681w, http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/1024_2000.jpg 1024w, http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/1366_2000.jpg 1366w" sf-src="http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/450_1000.jpg" alt="LHC"><noscript><img alt="LHC" src="http://i.blogs.es/ce14ec/lhc/450_1000.jpg"></noscript> </div></div></p>

Cintas para guardar nuestras películas y copias de seguridad

<p>Pero además de este tipo de iniciativas, los creadores de las cintas piensan que en poco tiempo no será extraño su adopción a gran escala por parte de los grandes centros de datos de <strong>empresas dedicadas al streaming</strong> y a las copias de seguridad para usuarios.</p>

<p>Por ejemplo, servicios de almacenamiento en la nube como <a href="http://www.xatakaon.com/almacenamiento-en-la-nube/amazon-glacier-congela-tus-datos-en-la-nube-por-1-centimo-el-gb">Amazon Glacier</a> son buenos candidatos, ya que para recuperar los datos es necesario esperar un cierto tiempo, que podría usarse para rebobinar las cintas hasta la posición adecuada.</p>

<p><div class="article-asset-image article-asset-normal"><div class="asset-content"> <img class="sf-lazy centro_sinmarco" sf-srcset="http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/450_1000.jpg 450w, http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/650_1200.jpg 681w, http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/1024_2000.jpg 1024w, http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/1366_2000.jpg 1366w" sf-src="http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/450_1000.jpg" alt="Amazon Glacier"><noscript><img alt="Amazon Glacier" src="http://i.blogs.es/7994f0/amazon-introduces-glacier-for-long-term-cloud-storage-and-backup/450_1000.jpg"></noscript> </div></div></p>

<p>Y es que este es el principal inconveniente de este sistema de almacenamiento, y precisamente uno de los motivos por el que dejó de usarse hace unos años. La latencia que sufre para el acceso a datos no consecutivos es inadmisible en muchas aplicaciones, aunque quizá podría volver a usarse de forma masiva en servicios de streaming de vídeo bajo demanda o de<strong> descargas de contenidos digitales</strong>.</p>

<p>¿Por qué? Pues muy sencillo, cuando alquilamos una película normalmente la vemos del tirón, o por lo menos de forma consecutiva, con lo que la ventaja de los discos duros se desvanece. Más aún si hablamos de <strong>descargas directas</strong> de películas o música, aunque eso sí, los datos deberían ser replicados en muchos servidores si se quiere dar servicio a múltiples usuarios de forma simultánea, algo que no permiten las cintas.</p>

<p>¿Se volverán a implantar de forma masiva las cintas magnéticas en nuestras vidas digitales? Bueno, no lo se, aunque las grandes empresas de almacenamiento de datos están volviendo a mirarlas con interés. Yo desde luego no rechazaría algún sistema con capacidades brutales para guardar mis <strong>copias de seguridad en un <span class="caps">NAS</span> doméstico</strong> si fuera de bajo coste y reducido consumo.</p>

<p>Más información | <a href="http://www.newscientist.com/article/mg21628875.500-cassette-tapes-are-the-future-of-big-data-storage.html">Newscientist</a>  | <a href="http://www-03.ibm.com/press/us/en/pressrelease/29245.wss"><span class="caps">IBM</span></a><br />

Foto portada | Hgrobe

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